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décembre 2019 / Histoire

Petite histoire des bains-douches : propreté, hygiène et divertissement

par Danielle Fournier

L’hygiène n’a pas toujours été le propre de l’homme. En tout cas pas au sens où on l’entend. Le bain fut d’abord un plaisir avant de se transformer en nécessité de santé publique accompagnée par l’équipement de la ville en bains-douches.

Depuis l’Antiquité on connaît les bains publics. On trouve d’ailleurs dans le centre de Paris des thermes, construits par les Romains dès leur arrivée à Lutèce, peut-être au IIe siècle, et qui viennent d’être magnifiquement rénovés. Ils sont l’actuel musée de Cluny et ils occupaient plusieurs hectares. Ils faisaient partie du mode de vie de l’époque : on y venait pour se laver, mais aussi pour se détendre, se faire couper les cheveux, raser, ou même lire car les thermes possédaient une bibliothèque. On pouvait aussi y faire du sport ou tout simplement s’asseoir et bavarder. C’était le lieu de socialisation des habitants de la cité, qui joignaient l’utile (se laver), à l’agréable (se rencontrer).

Bains publics, lieux de plaisir

Se laver ou (...)

Photo : Danielle Fournier

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